Coche RC Android / Arduino. Parte I (Qué comprar y dónde hacerlo)

Empezamos una serie de Posts que tienen como objetivo mostrar paso a paso como montar un coche Radio Control que podamos controlar usando el Mando habitual o un SmartPhone Android. Si todo va bien iremos algo más lejos e intentaremos que evite obstáculos, conduzca sólo hasta un punto en concreto, etc. En este primer post describiré los pasos que seguí para decidir qué comprar y dónde hacerlo. Tras este vendrán otros en los que explicaremos que es cada componente, como funciona, como programarlo, etc. Espero que les resulte entretenido y que pueda ayudar a alguien que esté interesado en hacer lo mismo.

Empezaremos por la Lista de la compra. Qué queremos comprar y dónde podemos hacerlo:

Evidentemente las opciones son infinitas. Quizás la primera pregunta sería plantearnos si queremos comprar las piezas en un proveedor local de nuestra ciudad (caso que lo haya), o si bien queremos hacerlo a través de un distribuidor en internet. Si nos decantamos por la segunda opción deberíamos además plantearnos si compramos en proveedores locales, otros de cierto prestigio como eBay o Amazon, o nos “arriesgamos” a comprar en alguno de los proveedores asiáticos como DealextremeAliExpressHobbyKingFocalPrice, etc, que parecen ser algo más baratos que el resto, aunque corremos el riesgo de que nos den gato por ternera (chiste fácil, lo sé).

Mi experiencia personal fue la siguiente (No mencionaré marcas comerciales, portales, tiendas, proveedores, etc. Excepto aquel en el que decidí comprar finalmente. El objetivo del post es comentar las conclusiones a las que llegué sin favorecer ni perjudicar a nadie.Les invito a que estudien las opciones y me digan si se han encontrado con las mismas circunstancias):

  • Tiendas locales: Fue mi primera opción, pero resultó imposible. Ninguna tenía en stock lo que yo necesitaba por piezas. Había alguna con cacharros interesantes pero muy caros y ya montados. Me ofrecían traer lo que quisiera bajo pedido pero los precios eran un escándalo así que fue la primera opción que descarté.
  •  Proveedores en mi país a través de internet: Hay de todo, desde los que te cobran una salvajada por comprar en China y después revender con el precio multiplicado por cuatro, a los que ofrecen precios competitivos e interesantes. Desgraciadamente siempre encontraba problemas con los envíos a Canarias, la aduana, los despachos, etc. Como norma general, cuando encontraba un proveedor interesante, observaba que los precios eran aproximadamente entre un 20-30% más caros que los que veía en tiendas “Chinas”. Me parecía que valía la pena pagar algo más para poder beneficiarme de las opciones que alguno de los portales locales ofrecen (garantía, servicio técnico, asesoramiento, etc). Finalmente también tuve que descartar esta opción, si a ese 20-30% le sumas los gastos del transportista y los despachos de aduana se convierte en un 50% más caro que traerlo desde el lejano Oriente….
  • Nos vamos de compras a Asia: Lo que normalmente llamamos “comprar en los chinos”. Aunque no deja de ser curioso que, por ejemplo el pedido de las piezas del coche, procediera de las islas Fiji, que no pertenecen a China y que, de hecho, están geográficamente mucho más cerca de Oceanía que de Asia. No entraré en detalle, espero tener tiempo en algún momento para hacer un post que trate acerca de cómo comprar en China y no morir en el intento. Tras varias tardes barajando opciones me decanté por comprarlo todo al mismo proveedor, en concreto a HobbyKing porque tenía buenas referencias, aunque principalmente por los precios y la variedad de componentes que tienen. La Web está diseñada para que cualquiera pueda montar su coche, avión, quadcopter, etc sin entender mucho de este tipo de cosas. Estas son las piezas que  elegí:
    1. ChasisChasis 1/10 que viene con los componentes básicos montados. Para aquellos que disfruten de buena psicomotricidad fina quizás prefieran comprar otros kits totalmente limpios sin la instalación de ejes, amortiguadores, correa, etc como este. Yo soy bastante torpe, las piezas pequeñas se me escapan y tengo muñones por dedos, así que prefiero centrarme en el montaje de los componentes principales como variadores, motores, servos, etc. Cuando lo compré me llamó la atención que estuviera diseñado para hacer Drift, el chasis tiene un ángulo de dirección tremenda y las ruedas son más duras de lo habitual para favorecer que el coche derrape. El asunto es que al recibirlo me dio la sensación de que se les había ido la mano un poco. El coche resulta incontrolable (recuerden, muñones por dedos) y tuve que hacer algunas modificaciones, como cambiar las ruedas originales por otras normales, menos rígidas. Creo que hubiera sido más acertado, para mí, comprar este chasis y evitar comprar repuestos adicionales. Les invito en todo caso a que estudien las muchas opciones que ofrece este y otros proveedores. Hay chasis mayores, otros diseñados para offroad, etc. Tenemos a nuestro alcance hasta frivolidades como esta, fabricada en grafito, aluminio y acero por el módico precio de 529 $, unos 380 € al cambio de hoy.                                         MissionD
    2. Variador + Motor: Se pueden comprar por separado, pero esta opción me pareció la más cómoda y barata.
    3. Transmisor/Receptor: El mando de toda la vida vamos. Espectacular compra, no entiendo como puede costar tan solo 15$. Al recibirlo me quedé encantado. Está claro que es plástico puro, pero está bien acabado y funciona con precisión.
    4. Servo: Es importante mirar la velocidad de giro del servo y la fuerza de arrastre. Necesitamos un servo relativamente rápido que nos permita girar con agresividad. Yo me decanté por uno intermedio de 0.06″ y va perfecto.
    5. Batería + Cargador: En mi caso ya tenía el cargador, por lo que tan solo tuve que comprar la batería, me decanté por una de 5000mAh que dura unos 25 minutos con la configuración que tengo. Recuerden que resulta necesario un cargador como este
    6. Arduino UNO rev. 3Será el corazón de nuestro proyecto. En mi caso la compré aquí. Les recomiendo que compren también cables de conexión macho/macho y macho/hembra.
    7. Módulo BlueTooth para Arduino: Este dispositivo nos permitirá conectar nuestro Arduino a otro dispositivo BlueTooth con el objetivo de compartir información. Este modulo es fácil de encontrar. Yo personalmente lo compré aquí.

Ahora entramos en materias económicas, con la que está cayendo. Con las piezas que yo compré (sin incluir tarjeta Arduino, cables y módulo BlueTooth) el total de la compra ascendió a 220 $, unos 160 €. Hay que tener en cuenta que, para este caso, me apetecía montar algo que pudiera hacer todo lo que he comentado al principio del post y que además corriera, corriera mucho. Para terminar este proyecto y obtener los mismos resultados no resulta necesario comprar el mismo modelo de cada componente. Tengan en cuenta tan solo tener todas las piezas en la cesta de la compra y, principalmente, confirmar que tanto el variador como el motor son Brushless, sin escobillas. Como ejemplo les puedo poner este modelo que pueden comprar por 100 $, aproximadamente 72 €. Es cuestión de estudiar opciones, para esta habría que tener en cuenta que se trata de una réplica 1/16 y es bastante más pequeño que el propuesto inicialmente. Quizás tendríamos entonces que optar por comprar la placa Arduino Nano, mucho más pequeña, para poder insertarla de alguna manera en el interior del chasis. Todo es cuestión de verlo. Les invito a que respondan con cualquier duda a este post y que todos participen con sus opiniones.

Hasta aquí esta primera entrada, gracias a todos/as los que lo han leído. Espero que les haya resultado interesante. En el siguiente post veremos qué es cada componente y cómo funciona.